Khamis, 11 Januari 2018

Teks Ucapan Perasmian Pameran ‘KRONOLOGI’











                                          TEKS UCAPAN PERASMIAN
                                                        FAIZAL SIDIK
                                         KURATOR BALAI SENI NEGARA
                                       DI MAJLIS PERASMIAN PAMERAN 
                                             DIPLOMA SENI HALUS
                                                      ‘KRONOLOGI’ ,
                             FAKULTI SENI LUKIS DAN SENI REKA, PERAK


                                                GALERI AL-BIRUNI
                               FAKULTI SENI LUKIS DAN SENI REKA
                                  UNIVERSITI TEKNOLOGI MARA
                                                          PERAK


                                        KHAMIS, 11 JANUARI 2018
                                      WAKTU PERASMIAN 10.PAGI 


Assalamulaikum Warahmatullahi Wabarokatuh dan selamat sejahtera,

Saudara/ri Pengacara Majlis,

Yang Berbahagia Pn Azian Tahir,
Ketua Program Jabatan Seni Halus,

Yang Berusaha En Aznan Omar,
Kurator Galeri Al-Biruni,

Pengarah program, para pensyarah, kumpulan kuratorial, hadirin dan mahasiswa yang kita raikan pada hari ini. Ada dikalangan pensyarah yang pernah menjadi pensyarah dan rakan sekerja saya dulu misalnya En Mahizan Hijas, En Ajib (Dr), En. Izadin Matrahah, En. Aznan Omar, Tn. Hj Daud Rahim, En. Hamdan Sharaani, En Syed Alwi, Syed Abu Bakar, En Azizan Rahman Paiman dan ramai lagi maaf jika ada yang tertinggal

Terlebih dahulu bersama-samalah kita memanjat kesyukuran kepada Allah SWT kerana dengan rahmatnya memilih kita untuk berada di dalam majlis, bagi saya ia sebuah majlis ilmu dalam karya-karya yang akan kita ditatap dan dengar sebentar lagi. Saya mengucapkan terima kasih kepada penganjur iaitu Galeri Al-Biruni kerana menjemput dan memilih saya untuk merasmikan pameran Diploma Seni Halus yang bertajuk ‘Kronologi’ pada hari pagi ini. 

Tahniah kepada pelajar-pelajar Diploma Seni Halus yang akan menamatkan pengajian setelah berpenat lelah yang diharungi dalam beberapa tahun ini. Saya bukanlah asing di UITM Perak ini dulunya ITM. Saya ceritakan latar saya sedikit, 20 tahun dahulu saya pernah menjadi siswa di ITM Seri Manjung, Saya merupakan pelajar atau ‘batch’ ketiga AD iaitu sesi 1996-2000. Saya rasa mungkin pelajar seni halus yang ada ini berumur satu atau dua tahun. Semasa di Asasi Seni (Foundation Studies) jika saya boleh ingat pensyarah yang mengajar kami adalah seperti En Din (Kini Dr Zainuddin), Pn Zaharah, En Khalil Sulaiman dan kemudian En. Azhar Manan dan En Izaddin Matrahah yang baru balik belajar dari luar. 

Saya kira mahasiswa AD yang kini berada di Seri Iskandar beruntung kerana dengan infrastruktur seperti bangunan, peralatan dan kelengkapan yang serba serbi cukup. Kami dahulu hanya menumpang di Rumah Kedai Blok I,J,K yang saya ingat bagi siswa. Walaupun serba kekurangan ada juga kelebihan, asrama kami hanya berada di atas studio. Maklumlah rumah kedai dua tingkat, bawah tempat buat kerja dan atas adalah bilik tidur, jadi boleh guna studio sampai pagi. Saya masih ingat ada pensyarah, En Khalil naik ke asrama mencari pelajar yang tak turun ke studio, ha itu pula tidak bagusnya.

Hadirin yang dihormati sekalian,

Bercakap berkenaan pameran Diploma Seni Halus saya rasa mahasiswa yang akan bergarduan bertuah sekali lagi kerana telah tersedia dengan sebuah galeri yang indah di tepi tasik. Galeri Al-Biruni, Al Raihan Al-Biruni kalau tak silap saya nama seorang tokoh ilmuan Islam yang juga ahli matematik dan ahli falsafah yang hidup di Zaman Pertengahan. Beliau juga rakan pelajar kepada Ibnu Sina yang cukup terkenal di Barat. Kenapa saya mengatakan anda beruntung kerana Galeri Al-Biruni ini telah tersedia dengan kelengkapan berpameran seperti panel, lampu dan lain-lain lagi. 

Kami dulu selepas sahaja penilaian akhir terpaksa berpameran di luar untuk mendekatkan hasil kerja kami dengan khalayak. Jika tidak silap saya sesi pertama dan kedua Jabatan Seni Halus mereka berpameran di Perpustakaan Awam Negeri Perak di Ipoh, manakala kami sesi ketiga di Yayasan Kesenian Perak (YKP) kepunyaan YM Raja Aminullah (RA Fine Art) di Jalan Brash, Ipoh yang dirasmikan oleh Datin Teh Khatijah, isteri kepada Setiausaha Kerajaan Negeri Perak (SUK) yang turut dihadiri oleh Provos pada masa itu Allahyarhan Dr Mohd Yusof Izuddin dan En Din.

Setelah tamat belajar saya telah dijemput oleh En Izaddin yang merupakan koordinator di Seri Manjung pada masa itu untuk mengajar sebagai pensyarah tetap sambilan untuk mengantikan En. Syed Alwi Syed Abu Bakar (Dr.) yang sedang cuti belajar pada masa itu. Setelah tamat kontrak setahun saya balik ke kampung saya Petaling Jaya dan mengajar sejarah seni, arca dan animasi di beberapa buah kolej universiti swasta seperti MTDC Multimedia Academy, SEGI University College dan Art Film Design Academy (AFDA), pernah menjadi pelukis sepenuh masa sebentar sebelum dilamar sebagai kurator oleh Balai Seni Negara pada 2010. Antara pameran besar yang pernah saya kuratorkan adalah Singapore Biennale ke-4 pada 2013 dan KL Biennale 2017 pertama yang sedang berlangsung sehingga 31 Mac ini. Tujuan saya menceritakan sedikit mengenai perjalanan saya mudah-mudahan ada manfaatnya kepada adik-adik kita yang akan menyusun jalan sendiri ke dunia seni sebenar nanti,

Hadirin yang dihormati sekalian,

Suka saya berkongsi informasi mengenai Balai Seni Negara, pada tahun ini genap usia 60 tahun Balai Seni Negara yang telah ditubuhkan pada tahun 1958. Kalender tahun 2018 Balai Seni Negara dipenuhi akan dengan pameran sambutan 60 Tahun Balai Seni Negara sehingga akhir Disember. Antara pameran-pameran yang boleh saya kongsikan disini adalah seperti pameran repro pelukis Renaisan Caravaggio dengan kerjasama Kedutaan Itali di Malaysia. Pembukaan cawangan utara di Langkawi juga InsyaAllah akan berlangsung pada pertengahan tahun ini. Balai Seni juga mempunyai 3 buah Pusat Kreatif yang memberi ruang kepada pelukis muda dan pertengahan karier untuk mempamerkan karya mereka. Oleh itu jika dikalangan anda yang berminat, sila hantarkan kertas cadangan pameran kepada saya. 

Selain itu kepada pelukis muda yang baru melangkah keluar daripada sekolah seni yang berminat dengan bidang niaga seni. Balai Seni Negara mempunyai program residensiniaga selama setahun yang dinamakan program Ushawan Muda Seni atau Young Artist Entrepreneurship (YAE) yang diadakan di Art Depot (belakang Balai). Program ushawan niaga seni ini adalah pusat inkubator dalam memberi persediaan kepada pelukis muda dalam berurusan, berunding dengan pelanggan melalui latihan-latihan dan perkongsian seni dengan pemain-pemain seni. Borang penyertaan boleh dimuat turun secara dalam talian di dalam laman web Balai Seni Negara atau artgallery.gov.my. Jadi bakal graduan dalam pameran ini jangan lepaskan peluang untuk memohon.


Saya nasihatkan adik-adik yang hendak ke dunia luar seni yang sebenar samada hendak menjadi pelukis sepenuh masa atau sebagainya agar cekal dan tidak mudah putus asa. Sebenarnya selama 2 1/2 atau 5 tahun belajar di sekolah seni adalah tempat latihan atau persediaan awal sebelum anda melangkah keluar dalam mengembangkan daya cipta seni sendiri. Ilmu pengatahuan jangan hanya disempitkan dengan belajar di sekolah seni sahaja, jadikan mencari ilmu itu sebagai pekerjaan sepanjang hayat dalam mempelbagaikan kemahiran kita.

Dikesempatan ini juga sekali lagi saya mengucap tahniah dan syabas kepada pelajar tahun akhir Diploma Seni Halus di atas terbinanya pameran yang bertajuk ‘Kronologi’. Semoga tajuk pameran ini juga akan menjadi kronologi pertama anda sebagai bergelar sebagai pelukis. Terima kasih juga kepada semua yang telah menjayakan pameran ini.

Akhir kata, dengan lafaz bismilahirahmanirahim, saya merasmikan pameran ‘KRONOLOGI’.

Sekian. Terima Kasih, Wabilihai Taufik Wal Hidayah (Semoga kita diberi hidayah) Wasalamuilakum Warahmatullahi Wabarakatuh.


Rabu, 20 Disember 2017

Masa Depan Seni Lukis Malaysia

Oleh: Faizal Sidik




Pengenalan
Dalam dua puluh tahun kebelakangan ini dilihat terdapat fenomena yang melanda diseluruh dunia dimana minat terhadap seni lukis kontemporari telah bertambah dari tahun ke tahun. Jika pada dahulunya pusat seni lukis cuma berlaku di bandar-bandar besar Eropah misalnya di Paris  pada lewat abad ke-19 dimana lahirnya aliran-aliran awal dalam seni moden seperti Impressionisme, Fauvisme, Kubisme dan lain-lain hasil daripada Revolusi Industri yang berlaku di sana. 

Selepas Peperangan Dunia Pertama dan Kedua kebanyakan negara-negara Eropah ini mula jatuh bankrap. Kebanyakan rakyatnya menjadi samada pelarian perang atau bermigrasi untuk mencari kehidupan baru di negara baru. Amerika Syarikat menjadi pilihan mereka, maka Amerika telah menjadi satu kuasa baru dalam seni moden atas kehadiran warga Eropah yang melarikan diri dari negara mereka atas faktor politik, kebuluran mahupun untuk mencari kehidupan yang lebih baik.

Di sini apa sahaja sumbangan mereka yang baru bukan sahaja dalam bidang seni, sains dan teknologi  pasti akan diangkat dalam menjadikan Amerika sebagai kuasa utama dunia dalam segala bidang. Jadi warga yang baru sampai dari luar ini berlumba-lumba dalam ingin menunjukkan kehebatan masing-masing. Perihal ini tidak terkecuali dalam bidang seni lukis, maka lahirlah aliran baru dalam seni atas penerokaan warganya yang bersalasilahkan dari bangsa Eropah, Aliran seni sepeti ekspressionisme abstrak, seni pop, seni optik, seni minimal dan lain-lain telah menjadi gerakan baru dalam aliran dunia seni. Perkara ini boleh dibuktikan berdasarkan pelajar-pelajar kita yang pernah menuntut samada di Eropah atau di Amerika telah terpengaruh dengan sistem seni di sana dan meneruskan kesinambungannya selepas mereka lembali ke tanahair.

Mendepani Cabaran Semasa
Namun begitu ini bukanlah pokok perbincangan di dalam tulisan ini yang membicarakan masa depan seni lukis di negara ini. Jika persoalan masa depan seni lukis di negara ini dilontarkan, saya mengatakan seni lukis bukan sahaja mempunyai potensi yang besar untuk berkembang maju seiring dengan hasrat negara dalam menjadikan seni budaya sebagai salah satu penerapan nilai rohani terhadap pembentukan insan dan secara fizikalnya kepada sektor pelancongan yang menyumbang kepada pendapatan negara selain daripada bahan mentah. Malahan seperti juga bidang sukan yang sangat diberikan perhatian oleh kerajaan dari segi penyediaan infrastruktur seperti stadium, gelanggang, aspek kejurulatihan, fisioterapi dan sebagainya. Tujuannya adalah bukan sahaja untuk membentuk warga negara sihat dengan bersukan malah untuk mengharumkan dan mempromosikan  nama negara di persada antarabangsa begitu juga seni lukis.

Jika kita lihat kerajaan Perancis berjaya menjadikan seni budaya sebagai pendapatan utama negara mereka, lihat sahaja bagaimana pengunjung sanggup beratur panjang dan membayar semata-mata untuk melihat karya Monalisa walaupun telah retak seribu kerana telah beusia ratusan tahun di Louvre Museum. Pada hari ini Louvre Museum di Paris adalah merupakan muzium yang paling banyak dilawati daripada laporan yang dikeluarkan sebuah akhbar seni yang popular iaitu  The Art Newspaper berdasarkan Review Visitor Figures Survey yang telah dijalankan pada tahun 2016 yang dikeluarkan pada April 2017 iaitu sebanyak 7.4 juta setahun pelawat telah datang ke Louvre Museum diikuti dengan Metropolitan Museum of Art di New York dengan 6.7 juta dan ketiga British Museum di London pula berjumlah 6.4 juta. Laporan ini juga menunjukkan dalam senarai 10 muzium yang paling dilawati semuanya berada di Eropah kecuali hanya satu sahaja datangnya dari tempat lain iaitu Asia iaitu National Palace Museum yang terletak di Taiwan. Sumber lain juga menyatakan Metropolitan Museum of Art telah menjana RM 1.8 billion pendapatan daripada jualan tiket masuk serta pembelian buku dan cenderahati  muzium.

Seni lukis tidak menjadi sebagai bidang yang menjadi keutamaan negara pada masa ini tetapi bidang ini  mengharapkan layanan yang sama diberikan kepada seni ini. Banyak pengiktirafan yang telah diberikan oleh pihak luar terhadap kebolehan dan bakat yang telah ditunjukkan oleh pelukis-pelukis kita seperti anugerah seni, geran luar, jemputan mengadakan pameran di luar negara  dalam mengibarkan dan menjual nama Malaysia di luar negara tetapi perkara ini jarang diketahui dan diberikan publisiti yang meluas oleh media massa tempatan jika dibandingakan dalam bidang sukan dan lain-lain dimana dalam akhbar muka surat belakangnya sahaja mempunyai sekurang-kurang tiga muka akhir akan dipenuhi dengan berita sukan. Terdapat usaha untuk memberikan ruangan khas perihal seni dalam akhbar arus perdana misalnya ruangan  Sastera dan Budaya namun semakin hari ruang ini semakin hilang.

Persolannya bagaimanakah untuk menyuburkan minat umum jika ruang ini yang dikatakan tidak mendatang keuntungan dari aspek pengiklanan dan kemudiannya dimansuhkan. Pada awal tahun 70 an majalah Dewan Sastera terbitan Dewan Bahasa dan Pustaka boleh dikatakan majalah yang menjadi rujukan utama dalam oleh para seniman dan sasterawan dalam membaca karya sastera terkini, peristiwa seni atau pameran seni yang diadakan di negara ini. Pernah suatu ketika apabila polemik pameran ‘Towards to Mystical Reality’  yang diadakan di Sudut Penulis majalah ini telah menjadi lidah utama dalam menyalurkan pandangan pelukis dan pengkritik. Antara yang telah mengambil bahagian dalam perdebatan di dalam majalah ini selama beberapa bula adalah seperti Redza Piyadasa, Siti Zainon Ismail,, Salleh Ben Joned, Raja Zahabuddin, Krishen Jit, Ponirin Amin telah diikuti dengan penuh minat oeh seniman dan sasterawan.

Selepas kemunculan majalah Dewan Budaya pada tahun 1984 kebanyakan hasil tulisan seni dan budaya mula difokuskan ke dalam majalah ini  dan tidak lagi bercampur dengan karya sastera seperti novel, cerpen, sajak, dialog drama. Sehingga kini majalah ini tidak putus-putus menerima artikel atau ulasan pameran atau profil pelukis dalam menyemarakkan lagi kegiatan seni di negara ini. Kadangkala Dewan Budaya memberikan tema yang khusus untuk diperbicangkan oleh pakar bidang atau ahli akademik sebagai fokus majalah misalnya dalam keluaran ini yang membicarakan tajuk Masa Depan Seni Lukis di Negara ini.

Menyelusuri minat terhadap seni kontemporari, setelah kemunculan internet yang mempercepatkan lagi saluran maklumat dan komunikasi yang berlaku di pusat seni seperti New York dan London minat ini mula tersebar di Timur. China yang dahulu menutup pintunya kepada dunia kini telah menjadi kuasa besar ekonomi dunia, dengan penduduk yang berjumlah 1.3 billion dan atas kepesatan ekonominya China kini menghasilkan berjuta kelas pertengahan yang bergelar jutawan yang mempunyai  kuasa beli yang besar.

Atas dasar itu banyak galeri swasta samada di Barat yang dahulunya mempunyai beberapa cawangan mereka di pusat-pusat seni ini mula melebarkan sayap mereka ke Asia Timur seperti Shanghai dan Hong Kong. Demografik yang berdekatan dengan negara Asia Tenggara kawasan ini telah dikatakan sebagai kawasan ‘pasaran baru’ bagi seni kontemporari selain China dan India, India dikatakan sebagai kuasa yang menyaingi China di Asia namun atas sebab kekurangan infrastrukur seni seperti muzium, galeri, pasar seni, acara besar seni, benua Asia Selatan ini berkembang agak perlahan jika dibandingkan Asia Tenggara.

Usah dilupakan juga negara Asia Barat kerana jarak negara ini tidaklah begitu jauh dari pusat seni, Kekayaan negara Arab ini hasil daripada penjualan minyak telah membuka banyak peluang kepada pembanguna seni. Putera-putera Arab yang kaya raya ini seperti di Emeriah Arab Bersatu, Qatar dan Bahrain telah membuka kepada warga Eropah untuk membina infrastruktur seni budaya di negara mereka hasilnya banyak rekaan seni bina terkini yang telah dibina di bandar utama mereka Abu Dhabi, Doha dan Manna tidak terkecuali dalam seni, dalam memajukan aspek kesenian terutamanya seni lukis mereka telah mengadakan kerjasama dengan muzium popular dunia seperti Louvre Museum dan Metropolitan Museum of Art. Kini hasilnya cawangan-cawangan museum ini telah dibina di negara ini dan sebilangan koleksi daripada museum utama yang terletak di Paris dan New York telah di pinjamkan ke muzium baru ini dalam menjana ekomoni berasaskan pelancongan seni.

Pelukis
Seperti juga Malaysia apabila kita memperkatakan infrastrukrur seni perkara yang menjadi kunci adalah pemain-pemainnya utamanya iaitu  pelukis, galeri, kurator dan kolektor. Dalam dunia seni, keempat-empat ini dikatakan pelengkap bagaima sistem dunia seni itu berfungsi. Bagaimanakah saya boleh berkata sebegitu? Pelukis adalah figura penting dalam dunia seni, jika tiada pemain utama ini pemain-pemain yang lain akan lumpuh kerana tiada objek atau produk samada untuk dijadikan komoditi, dipasar atau untuk dimiliki. Aspek ini menjadi nilai insan yang semakin dihargai oleh kerajaan. Pablo Picasso pernah berkata “setiap anak kecil adalah genius seni, persoalannya adalah bagaimana mahu untuk mengekalkan mereka setelah mereka menjadi dewasa”. Dalam dunia pendidilan kanak-kanak mula didedahkan dengan seni lukis semenjak pra sekolah atau lebih awal dari itu bergantung kepada inisiatif ibu bapa. Jika dibandingkan dengan ibu bapa di Barat dengan ibu bapa di sini  kebanyakan ibu bapa Eropah misalnya  ini lebih menggalakkan anak mereka terlibat dengan seni misalnya seni lukis, muzik, tarian bukan untuk menggalakan anak mereka menceburi bidang itu setelah mereka dewasa nanti tetapi adalah untuk merangsang kreativiti dan daya cipta anak anak dalam penyelesaian masalah.  Seni dan reka cipta adalah penyelesaian masalah ini jarang disedari oleh ibu bapa di sini.

Apabila mereka memasuki sekolah rendah pelajaran seni lukis akan diajar seminggu sekali oleh guru pendidikan seni. Apabila mereka naik ke sekolah menengah, tunas pelukis muda mula terbentuk berdasarkan minat yang ditunjukkan di dalam kelas dan atas galakan guru seni.  Pelukis tunas ini kebiasaanuya akan mendapat keputusan yang cemerlang dalam matapelajaran pendidikan seni. Laluan mereka seteruantya adalah dengan melangkah masuk ke institusi pendidikan tinggi awam atau swasta dalam jurusan seni halus. Menyedari kepentingan tenaga baru yang dapat mengerakkan dunia seni ini kerajaan telah mengadakan Sekolah Seni, konsep sekolah seni ini sekali lagi adalah idea dari Sekolah Sukan dalam melahirkan atlet sukan. Pada masa ini terdapat dua sekolah sukan di negara ini iaitu Sekolah Sukan Johor Baharu dan Sekolah Sukan Kuching. Pada masa ini juga  kebanyakan pelukis  berbakat negara datangnya dari Universiti Teknologi Mara atau dahulunya Institut Teknologi Mara (ITM) dan Malaysia Art Institute (MIA).

ITM  misalnya diitubuhkan dalam tahun 1969 sejak 40 tahun penubuhannya, institusi ini banyak menghasilkan pelukis-pelukis besar negara yang bukan sahaja sebagai pelukis sepenuh masa, pensyarah, pendidik dan lain-lain lagi. Pelukis Malaysia ada yang bergerak secara solo, berkumpulan mahupun berpersatuan. Dilema yang dihadapi oleh mereka apabila bergraduan adalah tekanan hidup daripada ibu bapa. Tekanan ini berpunca daripada harapan ibu bapa yang terlalu tinggi dan mengharapkan anak mereka mempunyai pekerjaan tetap setelah habis belajar, oleh itu terdapat polarisasi pelukis-pelukis ini dalam meneruskan karier mereka. Pertama adalah menjadi pelukis sepenuh masa dimana tumpuan yang sepenuhnya diberikan kepada penghasilan karya seni. Mereka bergerak secara profesional dengan mempunyai studio atau bengkel seni sendiri. Kebanyakan pelukis sepenuh masa di Malaysia adalah pelukis mapan yang telah berkarier 20 hingga 30 tahun. Terdapat juga pelukis muda yang setelah keluar daripada sekolah seni terus memilih untuk bergerak secara sepenuh masa samada menjadikan ruang residensi di dalam dan di luar negara sebagai studio atau makmal seni mereka. Kebanyakan pelukis sepenuh masa mempunyai galeri yang mewakili mereka samada melalui kontrak atau berasakan projek pameran di galeri mereka. Bagi pelukis sepenuh masa yang telah mempunyai nama dalam dunia seni penjualan karya mereka tidak begitu sukar jika dibandingkan dengan pendatang baru kerana mereka mempunyai galeri dan pengumpul yang telah mengikuti perkembangan pengkaryaan mereka sejak awal dalam membuat pilihan pembelian.

Bagi pelukis separuh masa bermaksud pelukis yang mempunyai pekerjaan hakiki diwaktu siang namun masih lagi menghasilkan karya pada waktu malam atau terluang. Di Malaysia kebanyakan mereka ini terlibat dalam bidang pendidikan seperti menjadi pensyarah seni, kurator, guru, atau terlibat di luar seni lukis misalnya sebagai pengarah artistik atau  pereka prop bagi teater, drama atau filem, pereka grafik. Biasanya habuan kewangan daripada pekerjaan harian bukan sahaja untuk memenuhi kehidupan seperti manusia biasa yang ada keperluan yang perlu dilunaskan tetapi juga dijadikan modal untuk membeli peralatan seni dalam menghasilkan karya-karya baru. Bagi mereka yang bergerak secara begini, masa yang terluang merupakan masa yang sangat berharga bagi mereka, membiarkannya berlalu tanpa menghasilkan apa-apa karya pada hari itu umpama diri mereka telah ‘mati’ pada hari itu.

Pola yang ketiga pula mereka yang belajar seni tetapi sudah tidak mempraktiskan lagi apa yang telah mereka pelajari atas desakan kehidupan yang membuatkan mereka terus meninggalkan profesion dan kemahiran  yang ada. Kebanyakan mereka mungkin terlibat dengan perniagaan dan terlalu sibuk dengan dunia keushawanan lalu melupakan terus segala kemahiran yang diperolehi. Ada juga dikalangan mereka sungguh tidak terlibat lagi dalam penghasilan karya seni, ilmu seni yang ada telah dijadikan sebagai batu loncatan sebagai pemilik galeri yang memperdagangkan seni rakan-rakan pelukis untuk menghubungkan antara pelukis dan pengumpul atas hubungan akrab yang dimilikinya.

Dari aspek masa hadapan pelukis atau pengkarya  ini banyak lagi yang boleh diperbaiki di sini. Kini terdapat hanya dua sekolah seni di Malaysia, bilangan ini hendaklah ditambah di setiap negeri di Malaysia terutamaya di bandar-bandar yang dikenali bandaraya pusat seni pada hari misalnya di Kuala Lumpur, Pulau Pinang dan Melaka. Begitu juga institut pengajian tinggi, hampir setiap negeri mempunyai universiti perlu membuka atau menawarkan kursus seni dan budaya dalam persediaan menyediakan tenaga mahir dalam bidang ini di masa depan. Kini hanya Aswara atau Universiti P.Ramlee sahaja yang menawarkan sepenuhnya kursus seni dan budaya. Usaha yang sama perlu dilakukan dengan membanyakkan lagi dalam mewujudkan institut pengajian tinggi yang memokuskan hanya kursus seni lukis dalam pelbagai genre dalam menyokong sekolah-sekolah seni yang ada nanti.

Kesimpulannya bagi meletakkan pelukis itu bergiat secara serius sebagai pelukis sepenuh masa beberapa inisiatif boleh diadakan dalam aspek kebajikan dan dalam meneruskan kelangsungan karier seni mereka tidak terkandas dalam menghasilkan karya-karta besar dan hebat, misalnya bagi pelukis muda sudah tentu ruang kerja atau studio menjadi keperluan utama, Beberapa cadangan boleh disarankan misalnya dengan sokongan korporat, kilang, gudang, pusat membeli belah, kedai, pejabat, rumah, bangunan kerajaan atau kuarters kerajaan yang telah ditinggalkan kosong dan tidak digunakan lagi boleh dijadikan sebagai ruang pelukis yang boleh dinamakan dengan pelbagai nama seperti residensi, ruang alternatif, komuniti seni. Tempat-tempat ini boleh dijadikan sebagai tempat tarikan pelanconga baru yang bukan sahaja akan mendatangkan pekerjaan kepada pelukis tetapi juga membantu menjana pendapatan baru melalui pelancongan seni budaya.

Galeri
Pemain kedua iaitu galeri boleh dilihat dalam konteks yang lebih besar iaitu infrastrukur seni yang ada di negara ini seperti muzium seni, galeri seni, expo seni, rumah lelongan. Ruang pameran samada berskala besar, sederhana atau kecil amat perlu sebagai perantara antara pelukis dengan penghayat. Sepanjang 60 tahun selepas kemerdekaan Malaysia banyak muzium seni yang telah dibina samada oleh kerajaan persukutuan, negeri dan swasta antaranya ialah Balai Seni Negara, Muzium Kesenian Islam Malaysia, Muzium Seni Asia UM, Muzium dan Galeri Tuanku Fauziah USM, Galeri Serdang UPM, Muzium Negeri Terengganu, Balai Seni Lukis Melaka, Balai Seni Negeri Kedah, Balai Seni Lukis Sabah, Galeri Seni Johor, boleh dikatakan hampir setiap negeri di Malaysia mempunyai galeri seni masing-masing bagi mengadakan pameran. Muzium dan galeri ini rancak mengadakan pameran sepanjang tahun misalnya Balai Seni Negara dan Muzium Kesenian Islam Malaysia adalah merupakan ruang pameran peringkat nasional dan bertaraf antarabangsa, muzium ini mempamerkan karya koleksi negara dan antarabangsa serta juga pameran secara berkala.

Muzium negeri atau balai seni negeri dan muzium unversiti banyak membantu dalam menampung permintaan oleh pelukis negeri atau pameran berasaskan penyelidikan. Muzium negeri seperti Muzium Negeri Terengganu, Balai Seni Lukis Sabah dan Galeri Seni Johor misalnya banyak memberikan peluang kepada anak negeri mempamerkan karya mereka disamping mengadakan pameran yang mengangkat nilai seni budaya negeri. Muzium pendidikan pula misalnya Muzium Seni Asia UM dan Muzium Galeri Tuanku Fauziah USM dan Galeri Serdang UPM misalnya cenderung untuk memberi peluang kepada para pelajar dan penyelidik dalam berkongsi dapatan dalam penerokaan mereka. Disamping itu juga galeri-galeri ini membuka ruang kepada pengkarya luar yang sedia berkongsi penerokaan kepada khalayak akademik dalam memperlengkapkan lagi kajian atau bidang mereka kepada awam.

Pada hari ini infrastruktur pameran untuk memberi peluang untuk pelukis bukan sahaja disediakan oleh muzium dan balai seni kerajaan yang mendapat dana daripada kerajaan sahaja malah infrastruktur yang disediakan oleh pihak galeri swasta juga membantu mengerakkan seni dengan memberi pilihan ruang kepada pengkarya. Kini terdapat lebih tiga ratus galeri seni sebegini yang berpusat di bandaraya besar Malaysia seperti Kuala Lumpur, Pulau Pinang dan Melaka. Pada masa hadapan dijangka bilangan ini akan bertambah seiring dengan minat terhadap seni kontemporari pada hari ini. Untuk mendepaninya persediaan dari sekarang perlu diadakan seperti pembesaran ruang pameran, kemudahan wifi, penyediaan aplikasi alat bantu pameran yang terkini yang lebih interaktif dengan pengunjung dan ruangan khas permainan seni untuk anak kecil beraktiviti dalam menjadikan muzium sebagai pusat riadah dan bersosial berteknologi terkini yang terbaru.

Pasaran seni semakin berkembang bukan sahaja daripada sokongan muzium dan balai seni serta galeri seni swasta. Kewujudan pasar yang lebih besar dalam satu bumbung seperti Expo Seni Malaysia dan rumah lelongan yang tumbuh seperti cendawan tumbuh misalnya kehadiran rumah lelongan Asia Tenggara yang membuka rumah bidaan mereka di sini misalnya Masterpiece, Larasati, Borobudur di samping rumah lelongan tempatan seperti Henry Butcher Art Auctioneers,  Klas Art Auction telah membuka pelbagai peluang terhadap pasaran kedua dalam merancakkan lagi perkembangan seni lukis Malaysia. Namun begitu pada masa kini pelukis tidak mendapat apa-apa habuan sekiranya karya mereka dijual semula dipasaran kedua ini oleh pengumpul. Oleh yang demikian polisi yang baru, saksama dan menjaga hak pengkarya asal perlu dilihat semula oleh kerajaan di masa akan datang.

Kurator
Kurator memainkan peranan yang penting dalam menghubungkan karya oleh pelukis kepada penghayat. Sejarah kuratorial di negara ini boleh dikatakan bermula selepas kewujudan Balai Seni Negara pada akhir tahun 1950 an. Sebelum itu mungkin ada pameran yang jalankan oleh galeri swasta yang dikuratorkan oleh kurator jemputan tetapi secara rasminya ia  boleh dikatakan istilah kurator mula popular digunakan selepas penubuhan institusi itu. Sepanjang 60 tahun penubuhannya banyak pameran-pameran yang menarik diadakan misalnya yang terkenal pameran ‘Pablo Picasso’,  ‘Henry Moore’, ‘Robert Rauschenberg: Culture Oversea Interchange (ROCI)’ dan lain-lain. 

Pengajuran pameran antarabangsa mega berskala besar ‘Kuala Lumpur Biennale’ oleh pasukan kuratorial Balai Seni Negara diadakan dalam meletakkan Malaysia di dalam peta salah satu daripada destinasi seni kontemporari dunia. Penganjuran KL Biennale 2017 iaitu julung kali diadakan telah berjaya mempromosikan Kuala Lumpur sebagai bandaraya seni budaya yang menjadi pilihan peminat seni dan pelancong untuk datang. Istilah ‘biennale’adalah terma yang digunakan khusus untuk penganjuran seni berskala besar secara dwitahunan. Walaupun terdapat pengajuran Biennale misalnya Langkawi Biennale, Shah Alam Biennale namun seni ini hanya bersifat perkhemahan dan residensi seni. KL Biennale adalah penanda aras seni lukis Malaysia di masa hadapan dalam meletakkan Malaysia setanding dengan negara rakan-rakan Asia Tenggara yang lain seperti Singapore Biennale, Jakarta Biennale dan Jogjakarta Biennale sebagai salah satu sirkit antarabangsa Biennale seni.

Kewujudan muzium seni kontemporari yang semakin banyak tumbuh di negara-negara membangun dan negara maju kini bukan untuk menyaingi kewujudan muzium seni moden, muzium seni negara-negara berkenaan. Muzium seni kontemporari seperti Museum of Contemporary Art Los Angeles (MoCA LA), Museum of Contemporary Art Shanghai (MoCA Shanghai),  Hamburger Bahnhof  Museum für Gegenwart di Berlin dan Museum of Modern and Contemporary Art in Nusantara (MACAN) di negara jiran kita Indonesia misalnya adalah bertujuan untuk mempamerkan karya seni kontemporari yang semakin diminati seperti karya pemasangan, media baru dan persembahan multimedia yang menuntut interaktif dengan pelawat. Bagi memenuhi permintaan yang semakin tinggi daripada pelawat daripada gambar-gambar yang dimuat naik ke dalam media sosial, karya sebegini mendapat perhatian disukai ramai. Muzium- muzium sebegini yang diuruskan oleh kumpulan kuratorial di masa hadapan perlu diberi perhatian dalam pembangunan seni di pusat-pusat seni di negara ini misalnya membina sebuah muzium seni kontemporari iaitu Muzium Seni Kontemporari Kuala Lumpur (MoCA KL).

Selain daripada kurator insitusi yang berkhidmat dengan muzium atau balai seni terdapat juga kurator yang bergerak secara bebas tanpa ada komitmen terhadap visi sesuatu badan. Kini kurator di negara ini semakin hari-hari semakin meningkat jumlahnya, walaupun tiada angka rasmi yang boleh dirujuk tetapi berdasarkan pameran yang diadakan sepanjang 5 tahun kebelakangan ini yang banyak galeri yang menjemput kurator bebas ini masuk untuk mengkuratorkan pameran mereka. Bersangkutan peningkatan jumlah ini satu kesatuan perlu diadakan dalam bentuk persatuan kurator misalnya dengan nama Forum Kurator Malaysia (FKM) bagi mendepani cabaran yang dihadapi oleh mereka dari segi undang-undang, penapisan, hak cipta, royalti dan lain-lain. Di bawah persatuan ini nanti diharapkan dapat menjadi jurucakap dan payung dan untuk para kurator Malaysia untuk berteduh jika dikaitkan isu. Disamping itu juga dalam menjalankan kegiatan yang dapat memantapkan profesion mereka seperti seminar, forum, bengkel, syarahan dan lain-lain.

Ada juga kurator-kurator Malaysia ini yang telah mencipta nama diperingkat antarabangsa seperti dijemput untuk mengkurator pameran atau menjadi pengarah artistik seperti Singapore Biennale, SEA Art Triennale, Art Basel Hong Kong dan lain-lain. Dalam jangka masa panjang untuk melihat persaingan yang sihat pengiktirafan perlu diadakan dalam menghargai sumbangan mereka. Pengiktirafan boleh dijalankan oleh persatuan oleh Forum Kurator Malaysia misalnya dengan institusi seni negara sebagai badan penyokong dalam memilih kurator yang mengharumkan nama Malaysia di luar. Anugerah ini juga boleh diberikan di dalam mana-mana anugerah seni lukis yang diadakan secara tahuanan oleh badan seni dengan menamakan kurator terbaik tahun itu dalam memberi semangat, meningkat lagi prestasi dan mutu kuratorial dari masa ke semasa.

Kolektor
Kolektor memainkan peranan yang penting dalam menghimpun atau mengumpul karya seni yang dihasilkan pelukis melalui perantaraan galeri dan kurator untuk diperoleh kepada mereka. Kolektor atau pengumpul ini boleh dibahagikan kepada kolektor persendirian, korporat dan institusi. Jumlah pengumpul-pengumpul ini semakin bertambah sejak ekonomi Malaysia ‘boom’ sejak tahun 1990 an. Telah menjadi trend pengumpul persendirian pada hari ini terdiri dikalangan mereka yang profesional dalam bidang masing-masing contohnya peguam, ahli perniagaan, pemaju hartanah, ketua pegawai eksekutif, pakar bidang, profesional muda dan lain-lain. Boleh dikatakan setiap kolektor seperti pengumpul seni besar Malaysia seperti Tan Sri Kamarul Ariffin, Tun Daim Zainuddin, Tan Sri Azman Hashim, Tan Sri Zain Azahari, Pakharuddin dan Fatimah Sulaiman, Uwei Haji Shaari, Steven Wong, Alia dan Farouk Khan mempunyai tema sendiri yang menjadi citarasa kegemaran mereka dalam membuat pengkoleksian. Misalnya kolektor persendirian yang suka kepada seni tradisi Melayu, pengkoleksiannya pasti akan mencari karya-karya yang sesuai  dengan jiwa penyimpan disamping akan meninggikan status beliau kerana memiliki pemikiran pelukis disebalik karya yang dipunyai.

Pengumpul korporat boleh diklafikasikan sebagai pengumpul yang menghimpun dalam memenuhi misi dan visi syarikat itu disamping memperlihatkan kepada umum tanggungjawab sosial kepada masyarakat dalam menyokong membeli karya seni pelukis tempatan. Bagi pengumpul korporat seperti Muzium dan Galeri Muzium Negara, Galeri Petronas, Galeri Ilham, Galeri Maybank, UOB Bank dan Khazanah Nasional. Disamping menyimpan karya di dalam arkib simpanan karya-karya ini juga diletakkan di dalam bangunan dan pejabat mengikut kesesuaian dalam mewujudkan suasana kerja yang selesa dan kondusif seterusnya meningkatkan imej syarikat dimata umum.

Sebagai institusi utama seni negara Balai Seni Negara telah memainkan peranannya sebagai kolektor dalam merancakan dunia seni yang dimainkan oleh pelukis, galeri dan kurator. Kini institusi ini mempunyai 4347 karya koleks negara yang berjumlah RM 73 juta hasil daripada perolehan melalui pembelian, komisen dan hadiah. Antara karya-karya ini termasuklah 6 karya Arca Awam di Laman Balai Seni Negara. Pada sekitar tahun 1980 an dan 1990 an terdapat banyak arca awam yang dibangunkan samada oleh kerajaan atau pihak swasta antaranya Taman Arca Asean yang terletak di perkarangan Tugu Negara, Taman Warisan Public Bank, Kuala Lumpur. Korporat pula meletakkan arca awam atau mural sebagai mercu tanda atau mencantikan lanskap bangunan mereka antara di perkarangan Bangunan Maybank, Bangunan Bank Negara. Dalam memartabatkan kembali seni arca di tempat awam di masa hadapan, kerajaan pusat  bersama kerajaan tempatan seperti Dewan Bandaraya Kuala Lumpur (DBKL), Majlis Perbandaran Petaling Jaya (MPPJ) atau Majlis Perbandaran Shah Alam (MBSA) di mana banyak pembangunan seperti bangunan untuk dijadikan pejabat, hotel, pusat sukan seperti stadium, arena, pusat peranginan, badan ini  perlu memperketatkan lagi dalam meluluskan sesuatu projek bangunan baru dengan  mewajibkan kontraktor atau pemaju untuk membina seni awam seperi arca di tapak pembangunan mereka oleh arcawan tempatan dalam usaha memberi ruang dan peluang kepada mereka menunjukkan kreativiti.

Bagi menggalakkan  daripada pengumpul-pengumpul ini terus mengumpul hasil karya pelukis tempatan di masa depan, selain daripada pengecualian cukai yang diberikan kerajaan, galakan dari segi bantuan dana atau pinjaman dari  Agensi Pembangunan Ekonomi Kebudayaan (Cendana) seharusnya ditambah jumlahnya dan diberikan kepada pengumpul-pengumpul ini terutamanya kolektor persendirian yang berminat untuk membina muzium seni persendirian untuk berkongsi karya mereka dengan khalayak. Pelukis-pelukis yang terkenal dan banyak berjasa kepada seni tempatan perlu diberi keutamaan membina muzium seperti pembinaan Muzium Seni Syed Ahmad Jamal, Muzium Seni Ibrahim Hussain, Muzium Seni Anthony Lau. Kehadiran muzium-muzium seni baru ini bukan sahaja untuk memperingati mereka malah memperbanyakan muzium seni yang ada di sini malah akan menaikkan lagi imej negara sebagai destinasi seni penting malah meletakkan seni budaya sebagai pendapatan utama negara di masa akan datang.

Kesimpulan

Peranan dan saranan kepada pemain-pemain dunia seni seperti pelukis, galeri, kurator, kolektor perlu dilihat sebagai agen penting dalam melihat ke hadapan terhadap pembangunan seni di negara ini. Dalam melihat masa depan itu, kita perlu juga melihat semula kebelakang terhadap dasar-dasar yang dibuat seperti Dasar Kebudayaan Kebangsaan (DKK) dan Dasar Industri Kreatif Negara (DIKN). Pelan Perancangan Jangka Pendek dan Pelan Jangka Panjang Kesenian Negara perlu mempunyai peancangan yang rapi bagi menepati sasaran. Realitinya hasrat untuk menjadikan Malaysia sebagai kuasa seni lukis baru di Asia Tenggara kini telah menjadi kenyataan atas penganjuran KL Biennale. Momentum ini perlu diteruskan dalam tempoh 10 tahun akan datang dengan meletakkan Pavillion Malaysia di tempoh itu di Venice Biennale dan pameran antarabangsa yang hebat-hebat diadakan di sini boleh dijadikan sebagai penanda aras baru kepada pencapaian besar seni lukis Malaysia dalam menjadikan negara ini sebagai destinasi seni lukis utama pula di Asia dan antarabangsa.

Ahad, 22 Oktober 2017

'Art of Islam - Language and Meaning' : Terjemahan Bab 1 - Prolog Kaabah

Kita seharusnya memulakan pemerhatian   kita berkenaan  seni Islam dengan penerangan berkenaan dengan  Kabah dan peranannya dalam peribadatan, merupakan pusat yang penting bagi seni Islam, terutama pada seni bina adalah cukup jelas. Seperti yang diketahui umum, setiap umat Islam menghadap ke arah  Kaabah ketika mengerjakan ibadah solat  dan setiap masjid berpandukan arah ini,  di dalam bab-bab yang berikutnya, kita akan memperkatakan perkara mengenainya.

Terdapat beberapa sebab lagi untuk memperkatakan tentang Kaabah di awalan buku ini. Ia merupakan objek penting dalam ibadah agama Islam. Sekiranya ia bukan sebuah karya seni dalam erti kata yang sebenarnya , ia juga adalah bukan sekadar sebuah  binaan batu berbentuk kiub yang ringkas seperti sebuah yang dikatakan sebagai  ‘karya seni purba’ dimana merupakan ukuran kerohaniannya sepadan dengan mitos atau wahyu, bergantug pada sudut pandangan. Hal ini bermaksud simbolisme kewujudan Kaabah dalam bentuk dan upacara-upacara yang berkaitan dengannya mengandungi dalam segala embrio yang diungkapkan oleh seni suci Islam.

Peranan Kaabah sebagai  pusat liturgikal dunia Islam diikat dengan fakta bahawa Islam mempunyai  hubungan dengan tradisi ajaran yang dibawa oleh Nabi Ibrahim dan berasal-usul dari semua agama tauhid. Menurut Al-Quran Kaabah dibina oleh Nabi Ibrahim dan anaknya Nabi Ismail dan tempat tempat suci inilah Nabi Ibrahim menunaikan haji setiap tahun. Titik pusat dan titik asal: di sinilah dua aspek ini menjadi  satu dan mempunyai realiti rohani yang sama atau boleh dikatakan  dua pilihan yang menjadi asas bagi setiap kerohanian.1



Secara umumnya bagi orang Islam mengerjakan solat menghadap ke arah Kaabah atau Mekah adalah satu perkara yang sama iaitu penglahiran pilihan peribadatan.  Ia melambangkan kiblat orang Islam berbeza dengan Yahudi yang  menghadap Baitul Muqadis  dan Nasrani yang "tentuan arah" diri mereka secara literal dengan menghadap ke arah matahari terbit;  Nabi Ibrahim memilih untuk menyertai "agama pusat” itu, dimana ia seperti sepohon pokok yang memuncakan agama-agama lain. "Nabi Ibrahim itu bukanlah seorang Yahudi dan bukan seorang Nasrani." kata Al-Quran, "Tetapi dia adalah seorang yang hanif  (tetap di atas dasar Tauhid) lagi seorang Muslim (yang taat dan berserah bulat-bulat kepada Allah)..." (Surah Ali ’Imran 3:67). Impak daripada  ayat-ayat berkenaan  keimanan Nabi Ibrahim yang sebenarnya di sini adalah seorang muslim, Nabi Ibrahim bebas daripada pengkhususan dan batasan yang diwakili dari kacamata Muslim, konsep bangsa yang terpilih daripada yang lain oleh Yahudi dan oleh dogma Anak Tuhan sebagai penyelamat yang unik oleh Kristian.

Mari kita perhatikan pula apa kata Al-Quran dalam pembinaan Kaabah oleh Nabi Ibrahim AS tidak menegaskan peranannya sebagai Nabi yang daripada susur galur orang Arab melalui keturunannya melalui Nabi Ismail AS dan Siti Hajar, tetapi peranannya sebagai rasul untuk umat sejagat dalam membawa ajaran Islam. Walau apa jua asal sejarahnya2 sukar untuk dibayangkan Nabi Muhammad SAW  telah membawa pembaharuan dan melangkaui tujuan politik selain daripada persoalan tentang keikhlasan. Zaman pra-Islam orang Arab cukup kuat dalam menjaga keturunan, dimana mereka sukar untuk menerima orang luar masuk dalam kabilah mereka atau “interpolasi” apatah lagi dengan orang yang langsung tidak dikenali. 3   Jika kitab Injil tidak menyatakan tempat suci yang diasaskan oleh Nabi Ibrahim AS dan Nabi Ismail AS di Arab, ini kerana tidak ada sebab atau alasan untuk merujuk kepada tempat suci di luar selain Israel. Walau bagaimanapun kitab Injil mengkui ajaran kerohanian oleh kaum-kaum Nabi Ismail AS dengan memasukkan dalamnya dalam janji Tuhan kepada Nabi Ibrahim AS. Mari kita perhatikan akhirnya agar tidak melencong terlalu jauh dari subjek perbincangan iaitu berkenaan dengan bentukan “geometrik” yang dikatakan kaku dan sukar diduga, untuk menggunakan tempat kediaman Nabi Ibrahim AS yang hillang di padang pasir dan dilupai oleh komuniti agama besar pada masa itu dalam titik mula dalam membawa pembaharuan masyarakatnya yang menyembah berhala. 4 Persoalan yang sering pelajar Islam tanyakan di dalam diri mereka adalah. “Apakah yang telah berlaku di Mekah untuk membawa agama baru?”  atau soalan selain daripadanya “Atas sebab apa agama baru ini di lahir di tempat ini?

Bentuk binaan tua di Mekah itu adalah tempat  perlindungan yang banyak dikaitkan dengan Nabi Ibrahim AS.  Tambahan pula, ia telah sering dimusnahkan dan dibina semula, namun Kaabah atau yang bermaksud ‘kiub’ masih tidak berubah dari bentuk adalah berukuran dua belas meter panjang, sepuluh meter lebar dan kira-kira enam belas meter tinggi.

Binaan ini secara tradisinya ditutup dengan “perhiasan” (kiswah) yang ditukar setiap tahun dan sejak zaman kerajaan Bani Abbasiyah lagi dibuat dari kain hitam yang bersulam dengan ayat suci Al-Quran berbenang emas, ia menonjolkan kedua-dua aspek abstrak dan misteri pada binaan ini. Tradisi ‘pakaian’ tempat suci diperkenalkan oleh raja kerajaan Himyar purba dan seolah-olah menjadi sebahagian daripada tradisi Semitik yang sangat dihormati, namun ia agak asing di dunia Yunaini-Greek untuk ‘memakaikan’ bagi sesebuah rumah, apatah lagi untuk memuliharanya seolah-olah benda hidup atau yang mempengaruhi aspek kerohanian dan sebagaimana yang diyakini orang Arab. Batu Hajar Aswad pula diletakkan tidak di tengah-tengah Kaabah tetapi di sudut dinding luar Kaabah. Ia adalah batu meteorit yang jatuh daripada syurga sebagaimana yang pernah disabdakan Nabi Muhammad SAW terhadap batu suci ini. 5 Oleh itu, mari kita perkatakan tentang bahagian luarannya yang bulat merupakan sebahagian bentuk suci d Kaabah ini.

 Pada zamannya Kaabah adalah satu-satunya tempat yang berkaitan dengan agama Islam jika dibandingkan dengan kuil. Biasanya ia di panggil “Rumah Allah” (Baitullah) dan ia sebenarnya mempunyai ciri-ciri “tempat kebesaran” yang secara paradoknya yang dilihat dalam iklim Islam, dimana gagasan transendal terhadap kebesaran Allah melangkaui segala-galanya. Oleh itu , “kediaman” Allah yang berada ditengah-tengah pusat bumi juga adalah sebagaimana “kediaman” Allah yang berada di dalam hati-hati manusia. Ia akan mengingatkan kuil Holy of Holies yang terdapat di Jarusalem yang juga “tempat tinggal” tuhan agama Yahudi yang berbentuk kiub seperti Kaabah. Holy of Holies atau debir mengandungi Ark of Covenant, manakala bahagian dalam Kaabah adalah kosong. 6 Dalam Kaabah hanya mempunyai tirai yang disebut “tirai Rahmat Ilahi” (Rahmah).


Kiub adalah bentuk yang dikaitkan dengan idea tentang titik tengah, oleh kerana bentuknya seolah seperti kristal yang mensintesiskan keseluruhan ruang, setiap bahagian kiub ini setiap satunya mewakili arah utama iaitu zenith, nadir dan empat titik kardinal. Mari kita mengingati semula kedudukan Kaabah yang tidak sepenuhnya sesuai dengan skema yang ada ini kerana mempunyai empat sudut  dan tidak pada sisi Kaabah yang mengadap titik-titik kardinal, perkara ini tidak boleh disangkal kerana dalam masyarakat Arab titik kerdinal ini bermaksud empat “tiang penjuru” (arkan) kepada alam semesta.7


 Pusat dunia adalah titik silang kepada “paksi” syurga: Tawaf atau perlakuan mengelilingi Kaabah juga boleh didapati dalam bentuk atau majoriti tempat-tempat purba, 8 ia dilihat menghasilkan putaran syurga di sekitar paksi kutubnya. Sememangnya, ini bukanlah tafsiran yang disangkut paut dengan agama Islam terhadap perlakuan ini, namun pendapat dan pengetahuan tentang dikongsi oleh semua agama zaman dahulu.

Ciri-ciri “paksi” Kaabah juga diterangkan dari pendapat sejarah Islam,  mengikut mereka “rumah tua” ini pertama kalinya dibina oleh Nabi Adam AS, kemudian dimusnahkan oleh banjir dan dibina semula oleh Nabi Ibrahim AS terletak di paksi paling bawah sekali yang melintasi seluruh langit; pada peringkat setiap syurga dunia adalah kediaman yang sering dikunjungi oleh para malaikat, pada paksi yang sama ini prototype yang tertinggi bagi setiap ini menjadi takhta Allah, di sekelilingnya adalah roh-roh syurgawi namun lebih tepat lagi untuk mengatakan bahawa salah satu tanda sejarah kewujudan manusia, tamadun manusia dan juga agama yang menandakan tanda kewujudan

Allah SWT dan kebesaran-Nya.

Dari pendapat sejarahwan Islam ini membuktikan perhubungan yang wujud diantara “orientasi” ritual dan Islam sebagai penyerahan atau pengabaian agama (Islam) dalam menuju  Allah. Pengalihan arah kiblat dalam solat adalah salah satu buktinya, tidak dapat disangkal lagi bahawa Kaabah terletak di bumi dan beranalogi dalam ciri-ciri tersendiri  sebagai pusat dunia yang menghubungkan kehendak manusia dengan kehendak Pencipa Alam Semesta “dan kepada Allah jualah dikembalikan segala urusan” (Al-Quran surah Ali ‘Imran ayat 109). Pada masa  yang sama, ia akan dilihat terdapat berbezaan simbolisme ini dan pengibadatan agama Kristian dimana titik  orientasi adalah bahagian langit  dimana terdapatnya matahari, imej kelahiran Nabi Isa  AS muncul pada hari Easter. Ini bermaksud semua gereja yang berorientasikan ini mempunyai paksi yang selari dimana paksi semua masjid di dunia ini bertumpu. 


Penumpuan semua gerak isyarat pada satu titik menjadi jelas, bagaimanapun, hanya apabila berada berhampiran dengan Kaabah, iaitu ia menjadi hos kepada orang-orang beriman yang datang untuk mengerjakan solat daripada pelbagai arah kepada satu pusat, inillah penglahiran dan pengungkapan yang sebenar kepada Islam.9


Ia akan menghimpunkan bahawa peribadatan dalam agama Islam menghubungkan Kaabah dalam dua pendekatan yang berbeza yang saling melengkapi iaitu statik dan dinamik. Pendekatan pertama bermaksud setiap tempat di bumi ini berpusatkan di Mekah dan inilah yang disabdakan oleh Nabi Muhammad SAW “Allah akan memberi rahmat kepada umatku dengan memberikan mereka wajah seluruh dunia sebagai tempat suci”. Pusat tempat unik yang suci itu adalah Kaabah dan ditempat orang yang beriman mengerjakan solat yang universal sifatnya, di sini tiada lagi persoalan jarak. Pendekatan  kedua iaitu yang bersifat dinamik pula dimanifestasikan dalam ibadah haji, yang setiap muslim dituntut untuk melakukannya sekurang-kurangnya sekali seumur hidup bagi yang mampu. Terdapat unsur-unsur membuang sifat sombong dalam mengerjakan haji dan inilah yang sebenarnya yang memancarkan wajah islam itu sendiri, pada masa yang sama memberi impak kepada orang yang beriman terhadap penyerahan seluruh jiwanya kepada Islam. Apabila tiba di ambang kawasan sekitar tanah suci Mekah, jemaah haji akan menyalin pakaiannya, membersihkan dirinya dengan mengambil wuduk iaitu menyapu air dari kepala hingga ke kaki, dan memakai dua pasang helai kain, satu di sekeliling pinggangnya dan satu lagi di bahu. Pada berada dalam keadaan “suci” ini (ihram) jemaah akan mendekati Kaabah untuk menyelesaikan upacara mengelilingi Kaabah (tawaf), tanpa henti untuk membesarkan Allah. Hanya selepas menziarahi “rumah Allah” jemaah akan berangkat untuk ke pelbagai tempat yang berkaitan dengan sejarah suci dan melengkapkan syarat-syarat haji dengan menyembelih seekor kambing  biri-biri jantan sebagai ingatan pengorbanan Nabi Ibrahim AS. 10



Kita seharusnya melihat bagaimana dua pendekatan peribadatan ini iaitu statik dan dinamik ini diterjemahkan dalam tahap yang berbeza dalam dunia Islam, Dalam konteks ini kita ingin menunjukkan satu perkara iaitu jiwa Islam dan oleh itu seni Islam didasarkan pada dunia yang lebih dekad dengan Kitab Perjanjian Lama daripada alam Greek-Romawi, di mana peralihan menjadikan Islam menjadi elemen penting dalam seni. Janganlah kita lupa bahawa Islam lahir secara “dagang” antara dua tamadun besar iaitu Byzantin dan Parsi, dimana pada masa yang sama empayar ini memerintah tanah Arab dan dimana Islam harus berjuang melawan untuk meneruskan kelangsungannya. Berbanding dengan dua dunia ini, kedua-duanya mempunyai warisan kesenian11 yang cenderung ke arah naturalisme dan rasionalisme, Kaabah dan upacara yang sepertinya adalah seperti sauh yang dilabuhkan kekal buat selama-lamanya.

Apabila Nabi Muhammad SAW menakluki Mekah, perkara mula-mula yang baginda lakukan adalah ke rumah suci dan tawaf mengelilingi Kaabah dengan unta. Terdapat 360 berhala-barhala orang Arab yang disekelilinginya, Baginda  kemudiannya menyentuh dengan tongkat tungangan. Nabi Muhammad SAW kemudiannya membalikkan berhala itu satu demi satu sambil membaca ayar dari Al-Quran “Telah datang kebenaran (Islam), dan hilang lenyaplah perkara yang batil (kufur dan syirik). Sesunggunya yang batil itu sememangnya satu perkara yang tetap senyap.” (Surah Al-Isra ayat 81)

Baginda kemudiannya membuka kunci dan masuk ke dalam Kaabah. Dinding dalaman Kaabah dihiasi dengan lukisan-lukisan yang dihasilkan oleh pelukis Byzantin atas perintah tuan penjaga Kaabah, mereka mengambarkan suasana kehidupan Nabi Ibrahim AS dan adat istiadat berhala. Terdapat  juga gambaran Siti Mariam dan anaknya Nabi Isa AS yang sedang melindungi Nabi Isa AS dengan kedua-dua tangannya, Nabi Muhammad SAW memerintah supaya semuanya yang lain dimusnahkan. Manakala berhala Siti Mariam kemudiannya dimusnahkan dengan api. 12 Kisah ini menunjukkan makna dan skala apa yang disebut “ikonoklasme Muslim” (fahaman yang menentang kewujudan patung dan berhala) dan yang sering dipanggil “aniconisme”. Jika Kaabah adalah hati manusia, berhala-berhala yang mendiaminya mewakili nafsu yang melebur hati  dan menghalangi peringatan Tuhan. Oleh itu pemusnahan berhala adalah lanjutan kepada mengetepikan setiap imej yang mungkin menjadi idola adalah perumpamaanya paling jelas untuk Islam “satu perkara yang perlu”,  iaitu pemurnian hati dalam mencapai tauhid adalah kesaksian dan kesedaran bahawa “tiada tuhan yang disembah melainkan Allah”

Untuk membina ikonografi Islam yang baru ikon digantikan dengan tulisan ayat-ayat suci seperti yang dijelaskan dalam Firma-Firman Allah.

Notes to Chapter I
1. “The whole existence of the peoples of antiquity, and of traditional peoples in general, is dominated by two presiding
ideas, the idea of Center and the idea of Origin” (Frithjof Schuon, Light on the Ancient Worlds [London: Perennial Books, 1965], p. 7).

2. It is possible for a sacred story to be more true—in the sense of having a greater reality—than a purely empirical or historical account of the events.

3. See Y. Moubarac, Abraham in the Quran, coll. Ètudes musulmanes (Paris: Vrin, 1958).

4. There are forms of monotheism which lie outside Semitic or Abrahamic lineage.

5. For all the peoples of antiquity, a stone fallen from the sky could not be other than sacred, and necessarily so, for
things are what they mean.

6. This is true also of the “cell” of certain Hindu temples, and this “cell” or matrix (gharbagriha) has also the shape of a cube.

7. St. John’s Apocalypse describes the Heavenly Jerusalem as an imperishable synthesis of the world in the shape of
a cube.

8. Notably in Hinduism and Buddhism, but also in medieval Christianity, in the form of processions around a saint’s tomb.

9. Inside the Kaʿba there is no more ritual “orientation”; the difference between each convergent direction is annulled, and the custom of the Prophet requires  that four brief prayers be made, facing each side
of the sanctuary in turn. Thus it is that in the world’s spiritual center, the contrasts or oppositions which typify the world are no longer dominating but dominated. According to a Sufi interpretation, the Kaʿba correspondsto the heart as the seat of the Divine “Presence”, and the encircling movement of the pilgrims around the
Kaʿba recalls the movement of thoughts or meditations turning perpetually around the soul’s ungraspable center.

10. The great pilgrimage moves across the Islamic world as the circulation of the blood moves through man’s body, the Kaʿba being the heart.

11. This heritage cropped up occasionally in Europe and, with the Renaissance, finished by engulfing the fundamentally Christian civilization of the Middle Ages.

12. According to al-Azraqī, the author of the oldest history of Mecca. The icon portrayed the Holy Virgin with the Infant on her knees.